quarta-feira, 5 de junho de 2013

Sapo recém-descoberto em Israel é 'fóssil vivo'

Sapo recém-descoberto em Israel é 'fóssil vivo'

Anfíbio raro, desaparecido há 60 anos, pertence a um grupo extinto há 15 mil anos.


Sapo pintado de Hula (Foto: Mickey Samuni-Blank/WikiCommons)Sapo pintado de Hula estava desaparecido há quase 60 anos (Foto: Mickey Samuni-Blank/WikiCommons)
Uma rara espécie de sapo redescoberta recentemente, após ser declarada extinta, acaba de ser classificada como um "fóssil vivo".
O sapo pintado de Hula, encontrado em Israel, ficou desaparecido durante quase 60 anos, mas um exemplar da espécie foi encontrado em 2011 em uma região pantanosa.

Exames indicaram que o animal pertence a um grupo de anfíbios que se extinguiu há 15 mil anos.
"Foi uma grande descoberta – é como um ídolo em Israel", diz à BBC o professor Sarig Gafny, do Ruppin Academic Center, em Israel. "Daí descobrimos que o animal era um fóssil vivo. Foi incrível."
Chama-se de "fóssil vivo" um exemplar vivo de uma espécie que se acreditava estar extinta, e que geralmente – mas não necessariamente – era conhecida apenas por meio de fósseis.
A pesquisa sobre o sapo foi publicada na revista científica "Nature Communications".
Mesmo antes de ter sido declarado extinto, em 1996, o sapo pintado de Hula era uma criatura esquiva. Apesar de suas características bem peculiares – barriga com pintas pretas e brancas –, apenas três exemplares adultos haviam sido vistos.
Testes genéticos
Quando o Vale de Hula, em Israel, foi drenado, nos anos 1950, a casa pantanosa dos sapos foi destruída. Cientistas pensaram que a espécie estava acabada. Mas, dois anos atrás, um sapo pintado foi encontrado por um guarda florestal.
Desde então, outros 13 exemplares foram descobertos. Com isso, os cientistas puderam estudar a espécie detalhadamente.
O anfíbio havia sido classificado como um membro do grupo Discoglossus, mas testes genéticos e tomografias indicaram que, na verdade, ele pertence ao grupo Latonia – comum na Europa durante milhões de anos, mas extinto há 15 mil anos.
"Ninguém teve a chance de ver um (sapo) Latonia porque ele foi extinto na Europa. A única forma de vê-lo era por meio de fósseis", explicou Gafny.
"Mas todas as características observadas no sapo pintado de Hula (combinam com) as do fóssil da Latonia, e não do Discoglossus. Portanto, trata-se de um fóssil vivo."
Os pesquisadores dizem que o sapo foi "surpreendentemente resiliente", mas acrescentam que é muito importante agora assegurar sua sobrevivência. Eles afirmam que esforços para levar a água de volta ao Vale de Hula ajudariam a assegurar um habitat adequado à espécie.