segunda-feira, 12 de agosto de 2013

Microfósseis

Desvendar a história da vida sobre o planeta Terra desde o seu surgimento há aproximadamente 3,5 bilhões de anos atrás até hoje é o objetivo que move os paleontólogos.
Restos de organismos (animais, plantas, fungos, protistas e bactérias) ou evidências de suas atividades que ficaram preservados nas rochas são considerados FÓSSEIS.
Geralmente o mundo dos fósseis é dividido em fósseis grandes, visíveis a olho nu, chamados macrofósseis e em fósseis microscópicos ou microfósseis, cada um com seu próprio método de coleta, preparação e estudo.

O Que São Microfósseis?

Onde Os Microfósseis Podem Ser Encontrados? Como Passam A Ser Microfósseis?

Que Segredos os Microfósseis Podem Revelar?

Quem Trabalha Com Micrófosseis?

Quais São Os Organismos Encontrados Entre Os Microfósseis?

O Que São Microfósseis?

São fósseis visíveis apenas através de microscópio.
• Podem ser pequenas partes de animais macroscópicos, tais como espículas de esponjas, dentes de peixes, espinhos de ouriços ou conchas inteiras de animais microscópicos como os conchostráceos e os micromoluscos.
• Podem ser o esqueleto completo de organismos unicelulares protistas como os foraminíferos, os radiolários, ou a frústula de algas como as diatomáceas.
• Podem ser a parte reprodutiva de plantas e fungos como os polens e esporos.
• Podem ser a célula isolada ou em grupo formando filamentos ou redes de bactérias.
O estudo dos microfósseis é chamado Micropaleontologia.

Onde Os Microfósseis Podem Ser Encontrados? Como Passam A Ser Microfósseis?

Muitos sedimentos e rochas contêm microfósseis. O tipo de microfósseis que serão encontrados depende muito:
• de quando as rochas foram depositadas (idade das rochas);
• em qual ambiente as rochas foram depositadas (ambiente deposicional);
• dos processos que o sedimento onde os microorganismos foram depositados sofreu após a incorporação destes ao mesmo (condições de fossilização).
Há sedimentos que contém muitos microfósseis, como por exemplo, em 10 cm³ de areia de recife de corais pode-se coletar 10.000 espécimes, mas em outros tipos de rocha pode-se triar 1 quilo de amostra para encontrar apenas 1 microfóssil (Armstrong & Brasier, 2005).
Em uma pequena amostra de rocha podemos recuperar muitos microfósseis, graças ao seu tamanho pequeno. A partir da identificação desses organismos podemos descobrir várias informações sobre o tempo em que eles viviam e seu ambiente de vida.

Que Segredos os Microfósseis Podem Revelar?

A partir do estudo dos microfósseis podemos verificar que na história do planeta Terra existiram organismos que não existem mais hoje, que já estão extintos há muitos milhões de anos.
Descobrimos também que as cadeias alimentares existem há muito tempo, porém os organismos que ocupavam cada elo da cadeia variaram, sendo que quando um era extinto outro ser vivo ocupava sua função.

Os microfósseis podem também revelar a idade das rochas, desde que a distribuição de uma espécie esteja limitada a um curto intervalo de tempo, ou seja, que uma espécie de foraminífero, por exemplo, tenha surgido, evoluído e extinguido em algumas centenas de milhares de anos.
Sua presença nas rochas pode indicar o tipo de ambiente que ali existia. Os ostracodes, por exemplo, são bons para sabermos a salinidade da água em que viviam quando foram mortos e soterrados. E o que sabemos hoje sobre o desenvolvimento e estabilidade dos ecossistemas globais atuais tem muita contribuição do registro dos microfósseis, especialmente daqueles grupos que estão na base da cadeia alimentar ou próximo a ela, como as algas calcárias (cocolitoforídeos) e silicosas (diatomáceas).


Quem Trabalha Com Micrófosseis?

Existem muitos serviços geológicos, programas internacionais de pesquisa e perfuração no fundo dos oceanos, empresas de petróleo e gás, universidades e museus que contratam micropaleontólogos para analisar pequenas amostras obtidas de furos de sondagem e/ou afloramentos a fim de obter informações sobre a idade da rocha, paleoambiente, entre outras.

Quais São Os Organismos Encontrados Entre Os Microfósseis?

Protistas

  • Foraminíferos
  • Radiolários
  • Diatomáceas
  • Dinoflagelados
  • Cocolitoforídeos
  • Fungos e Plantas

  • Esporos e Grãos-de-pólen
  • Carófitas
  • Cianobactérias

    Partes de Animais

  • Poríferos
  • Cnidários
  • Briozoários
  • Braquiópodes
  • Moluscos Biválvios
  • Moluscos Gastrópodes
  • Moluscos Cefalópodes
  • Ostracodes
  • Conchostráceos
  • Trilobitas
  • Equinodermos
  • Conodontes
  • Peixes
  • Répteis Marinhos





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